Vilches: el salvavidas de Rancho Luna

“Mi vida ha sido más dentro del agua que fuera de ella”, asegura José Alberto Vilches, quien por más de tres décadas ha cargado sobre sus hombros la responsabilidad salvar vidas al amparo de las olas. Su historia comenzó como atleta, incluso miembro de las selecciones nacionales de natación a los Juegos Centroamericanos de Panamá ´70 y los Panamericanos de Cali ´71. “Yo no sé poner un ladrillo ni vender un limón; pero esto es lo mío”, insiste el veterano cienfueguero.

Desde 1982 comenzó en esta función, por más de uno minimizada: “pasé por Cayo Largo, por el Jagua, por Faro Luna, Pasacaballos, la playa pública, hotel Rancho Luna y hasta estuve un tiempo en Brasil. La gente subestima al salvavidas y sí, a mí me pagan; pero al final también arriesgas tu vida”.

Una forma física adecuada, agilidad de reacción y la serenidad durante el procedimiento pueden decidir el éxito. A dicha fórmula le agrega Vilches experiencia y previsión:

“La principal preocupación de un salvavidas es estar al tanto de las negligencias, tanto dentro como fuera del agua, insiste. El consumo de bebidas alcohólicas es una de ellas, quizá la de mayor impacto. Cuentan además los juegos de mano, los golpes o lanzarse al mar sin saber si está profundo o no, si existen rocas u otro obstáculo debajo con los cuales puedan golpearse. Ya te digo, casi todos los accidentes parte de negligencias”.

Anécdotas al respecto le sobran, en bien y en mal. En un momento de diálogo, prefiere las positivas, o las de feliz desenlace:

“Recuerdo a un niño de siete años, el de aquel famoso trueno que cayó en la playa de Rancho Luna y lo alcanzó. Durante el rescate, me concentré tanto en reanimarlo que su tía, en el nerviosismo por verlo reaccionar, me sacó sangre de la espalda con las uñas. Yo no sentía nada y no fue hasta que la enfermera del Pediátrico me dijo de curarme, que caí en esa cuenta. Pero el niño se salvó.

“Otra vez fue cuando entró un sureste en el año 84 y unos muchachos estaban en una balsa, con una botella de ron. Fuimos dos salvavidas a buscarlos y ya había comenzado el oleaje. Hay un grupo de olas que les llaman las tres Marías y esa, la número tres, es una montaña de agua. No puedes picarla de frente y para aguantarla nos enlazamos, cogiéndonos por los codos, para mantenernos unidos cuando llegara. Además, íbamos a pasar sobre la barrera de coral. En el momento del encontronazo los muchachos se nos fueron, se soltaron, y a mí un coral me lastimó seriamente el muslo, un corte grande: todavía me queda la marca. Por suerte no pasó nada: unos salieron por un lado, otros por otro, y todos ilesos. Ese fue uno de mis rescates más estresantes”.

Con décadas de trabajo, dentro y fuera de Cuba, Vilches presume de compartir prestigiosas personalidades del ámbito cultura:

“Conocí al cantante español Joan Manuel Serrat; a Fonográ, un grupo húngaro de rock, yo soy muy amante al rock; a Katty Kowaleczko, una trigueña muy hermosa, tengo fotos con ella; al ballet Susan Becker; el Bolshoi; el coro de Hungría… y serán más: siempre ves a alguien nuevo”.

Casi convertido en un símbolo de las playas sureñas, Vilches mantiene la vitalidad de antaño, incluso tras un complicado accidente automovilístico de hace unos meses, que le provocó fractura de femoral y cinco tornillos en la intervención. Quienes lo vieron con muletas creyeron que sería su fin.

“A Mick Jagger le preguntaron cuándo se retiraba y dijo que le quedaban muchas cosas por hacer. Y yo digo igual: yo me retiro cuando se retiren los Rolling Stone. Todavía me siento fuerte, ahora recomenzó mi vida”.

Mientras conversa, acaricia la cicatriz de su última aventura y complacido añade: “casi ni se ve. Dicen que soy duro, y es más por la fuerza de voluntad. Y ya voy a cumplir ya 60 años, ¿los aparento?”.

Darilys Reyes Sánchez

Darilys Reyes Sánchez

Licenciada en Periodismo. Graduada en la Universidad Central Marta Abreu de Las Villas en 2009

4 Comentarios en “Vilches: el salvavidas de Rancho Luna

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    28 diciembre, 2019 en 5:55 am
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    A Vilches lo conozco desde que era un niño y adolescente y visitaba la playa con mis amigos, un día uno de los nuestros tuvo un accidente y Vilches lo reanimó y le dio soporte hasta el hospital, ya después trabajamos hace 20 años muy cercanos yo en el buceo el en lo mismo, es un ejemplo, Vilches nunca falta siempre está listo y atento, muy querido y respetado por todos los que lo conocemos, como bien dicen es un ejemplo, yo siempre le digo que es una estatua, un abrazo hermano estamos orgulloso

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    27 diciembre, 2019 en 8:25 pm
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    Hi, It is nice to know the history of my friend. I have a memory of how, he had me sit on his back as he swam me out to a big rock under the salt water off Ranch Luna beach. A strong man, as you say a strong will. Thanks for this memory and your life story.

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  • Darilys Reyes Sánchez
    6 octubre, 2016 en 5:28 pm
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    Gracias!! Y sí, Vilches es una institución en Cienfuegos, todo el mundo lo conoce, sobre todo por el tiempo que lleva como salvavidas en nuestras playas.

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    5 octubre, 2016 en 10:21 pm
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    ¡Excelente! Esta es una cara conocida entre los cienfuegueros. Buena historia de vida.

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