Julito, protector de la flora y la fauna cienfueguera

Lo más llamativo de Julio es que a pesar de no haber estudiado nada relacionado con la botánica, es considerado hoy una de las personas con más conocimientos acerca de la flora endémica de nuestro país, en especial, la endémica de Cienfuegos. /Foto: Cortesía del entrevistado.

Julio Le√≥n Cabrera, ‚ÄúJulito‚ÄĚ lo llaman algunos, es un hombre que a√ļn acerc√°ndose a sus 60 a√Īo es fuerte como un roble y tiene tanta energ√≠a que contagia a los m√°s j√≥venes.

Sus mayores estudios han sido sobre los bamb√ļes, por un pedido del General de Ej√©rcito Ra√ļl Castro Ruz, hace m√°s de 30 a√Īos, para tratar de insertar dicha planta como un objetivo econ√≥mico del pa√≠s. “Estudi√© fundamentalmente los ex√≥ticos, pero¬† desde luego, tambi√©n comenc√© a estudiar los end√©micos cubanos, que no tienen actividad econ√≥mica, pero son importantes.

“Una vez me encontraba con mi esposa en el bosque, en el Carso de Buenos Aires. Yo buscaba una especie de bamb√ļ, end√©mica de aquel lugar, y entonces ella me pide que revisara detr√°s de unas piedras porque no quer√≠a encontrarse alg√ļn bicho. Y as√≠,¬† de esa manera casual, encontr√© la planta que llevaba quince a√Īos buscando”, me cuenta aquella historia como si me conociera de toda la vida.

Lo m√°s llamativo de Julio es que, a pesar de no haber estudiado nada relacionado con la bot√°nica, es considerado hoy una de las personas con m√°s conocimientos acerca de la flora end√©mica de nuestro pa√≠s, en especial, la de Cienfuegos. Graduado de Operador de Radio, trabaj√≥ durante 15 a√Īos en la base de radio del Pico San Juan, mientras que ya colaboraba con el Jard√≠n Bot√°nico de nuestra provincia. ‚ÄúLlevo trece a√Īos trabajando en el ‘Jard√≠n’, y como colaborador, ya son m√°s de cuarenta‚ÄĚ, asegura.

En estos momentos, Julito se encuentra laborando en la actualizaci√≥n de la Lista Roja de la Flora de Cuba, la cual se pronostica publicar en el 2020. ‚ÄúPara m√≠, primero que todo es un orgullo, es algo que no me esperaba. Ni siquiera soy graduado de esa materia y ellos han contado conmigo. Pertenecer al grupo de especialistas en plantas cubanas es sin dudas una meta para cualquier bot√°nico‚ÄĚ.

Adem√°s de dicha labor, Julio se encuentra insertado en diferentes proyectos. Entre ellos, Conectando Paisajes, el cual tiene que ver con la conservaci√≥n y c√≥mo lograr la conectividad entre ecosistemas monta√Īosos. ‚ÄúEs un proyecto muy importante para el pa√≠s. Se est√° trabajando en todos los aspectos de la biodiversidad y el v√≠nculo con los campesinos. El objetivo es que estos se logren concientizar en la siembra de especies nativas en sus fincas, y as√≠ lograr la conectividad entre todos los ecosistemas. Tambi√©n me encuentro insertado en un proyecto de Certificaci√≥n y Sequ√≠a. Se est√° trabajando en la zona de la costa sur de Cienfuegos, a partir de Yaguanabo hasta el r√≠o Cabag√°n, una de las zonas m√°s secas de Cuba‚ÄĚ.

La flora cienfueguera es un motivo de orgullo para √©l. ‚ÄúNuestra flora, adem√°s de encontrarse amenazada, es muy rica en cuanto a cantidad de especies end√©micas, y nuestra misi√≥n es conservarla para que las generaciones futuras tambi√©n puedan disfrutar de ella‚ÄĚ.

Seg√ļn Julio, es primordial trabajar en el rescate de las especies y sobre todo del ecosistema. ‚ÄúNo hacemos nada con rescatar una planta. Y pensar que es la importante por ser la √ļnica que queda. Si no rescatamos toda la vegetaci√≥n asociada con esta no hacemos nada, porque ella no vive ah√≠ por un capricho, ella vive ah√≠ porque tiene todas las condiciones para desarrollarse. Deber√≠amos saber m√°s sobre ecolog√≠a y sobre protecci√≥n de las especies‚ÄĚ.

Con seguridad otros continuar√°n la labor de Le√≥n Cabrera. La flora y la fauna local as√≠ lo merecen. ‚ÄúTrabajar con j√≥venes me interesa, lo hago y me gusta. Los j√≥venes son muy importantes. Portan la mente fresca y nuevos conocimientos. Mi consejo es que estudien, estudien y estudien, y se acerquen a los de mayor experiencia. Generalmente, los bot√°nicos son personas muy abiertas que ense√Īan mucho y ayudan. Es nuestro deber lograr que futuras generaciones puedan disfrutar de plantas que hoy se encuentran al borde de la extinci√≥n‚ÄĚ.

Desde muy peque√Īo, Julito comenz√≥ a sentir una inmensa atracci√≥n por la bot√°nica, una pasi√≥n que a√Īos m√°s tarde lo convertir√≠a en un especialista en conservaci√≥n de la flora. El gran especialista que hoy es Julio Le√≥n Cabrera.

*En coautor√≠a con Ra√ļl Edel Padilla Morales, estudiante de Ingenier√≠a Agr√≥noma en la Universidad de Cienfuegos.

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