El curujey, la planta del caminante

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Especie de curujey o Tillandsia florecido./Foto: Internet

En Cuba existe una planta que llama mucho la atenci√≥n por su h√°bitat, ep√≠fita. No hay m√°s que fijarse en cualquier ceiba, aunque tambi√©n en otros √°rboles o arbustos, e incluso en alambres del tendido telef√≥nico, para detectar esa caprichosa forma api√Īada que se conoce con el nombre de curujey.

Si se quiere, esta singular planta, de la familia de las bromeli√°ceas, est√° ligada de alguna forma a la lucha emancipadora del pueblo cubano. ¬ŅC√≥mo? Pues cuentan que en la manigua redentora los mambises muchas veces aprovechaban el agua depositada en sus hojas para saciar la sed.

Lo mismo hicieron los rebeldes alzados en las zonas monta√Īosas de Oriente, en el Escambray o los que combat√≠an en montes del llano contra el ej√©rcito de la dictadura de Fulgencio Batista imperante en Cuba antes de 1959. Por esas caracter√≠sticas de apaciguar la sed en medio de un agotador recorrido por intricados parajes hay quien la identifica como la planta del caminante.

Pero resulta que, anécdota aparte, sostiene el naturalista Grousordy que las hojas frescas del curujey, machacadas y mezcladas con manteca, constituyen un apropiado remedio doméstico para aplicar a las almorranas, tópicamente. Aconseja el científico que puede echar mano de esta solución para combatir esta molesta enfermedad.

El propio investigador, citado por el sabio cubano Juan Tom√°s Roig en su libro Plantas medicinales, arom√°ticas y venenosas de Cuba, abunda en que el curujey est√° entre los emolientes resolutivos. Otros autores reconocen en el curujey propiedades medicinales para disminuir los niveles de az√ļcar en sangre y de antiparasitario. Para tales fines debe consumirse como agua com√ļn y en cocimientos 2 √≥ 3 veces al d√≠a.

Puede vivir colgando de cables eléctricos o telefónicos

La Tillandsia recurvata, por su nombre cient√≠fico, ha demostrado gran actividad antitumoral y en aplicaciones in vitro contra el VIH / SIDA, de acuerdo con estudios con animales, seg√ļn alguna de la blibliograf√≠a consultada. El Dr. Henry Lowe, de Jamaica, ha solicitado una patente de los EE.UU. para un extracto, que al decir del investigador produce la muerte de las c√©lulas tumorales por apoptosis.

Por error se ha considerado al curujey como una planta parásita, pero en realidad solo requiere apoyo físico de su huésped como sostén, recibiendo sus nutrientes del polvo y partículas que colecta con sus barbas.

Además de las Antillas Mayores, se localiza esta especie vegetal en las Islas Vírgenes, Antillas Menores, hacia el sur hasta Martinica, en la Florida, Texas y en la América tropical continental.

Curiosidades

El curujey fue unas 40 especies vegetales, entre árboles y arbustos, mencionadas por el Héroe Nacional cubano, José Martí, en su Diario de Cabo Haitiano a Dos Ríos después del desembarco por Playitas de Cajobabo y durante su recorrido por tierras del oriente del país.

Por este lugar desembarcó Martí en 1895

Ello no fue casual, pues el Ap√≥stol de la independencia de Cuba fue uno de los tantos mambises que, durante las guerras independentistas contra el colonialismo espa√Īol, aprovechara el agua depositada en las hojas de esta especie para saciar la sed. As√≠ se√Īal√≥ el 1 de mayo de 1895: ‚Äúde un curujey, prendido a un jobo, bebo el agua clara‚ÄĚ.

Los Orichas cuentan su leyenda

El curujey se fue a vivir de parásito al más alto de los árboles del bosque, donde estos por envidia protestaron ante Olofi, quien salió en busca del aludido y al encontrárselo le dijo:

-Hijo m√≠o. ¬ŅQu√© usted hace all√° arriba?

Entonces el curujey comprendiendo la traición de que era víctima le contestó rápidamente:

-Es que yo quiero estar lo más cerca posible de su presencia y por eso estoy aquí, para contemplarle y verle mejor.

Entonces Olofin le dijo:

-Está bien; puedes quedarte ahí donde estás.

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