Los gritos del convento

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El convento Siervas de Mar铆a constituye uno de los m谩s valiosos exponentes de la arquitectura art dec贸 en Cienfuegos. / Foto: Dorado
El convento Siervas de Mar铆a constituye uno de los m谩s valiosos exponentes de la arquitectura art dec贸 en Cienfuegos. / Foto: Dorado

El edificio esconde su belleza con el mismo recelo con que oculta sus lesiones. En la calle de Campomanes, entre Prado y Gacel, algo sobrevive del antiguo convento Siervas de Mar铆a, de la ciudad de Cienfuegos. Desde fuera, la majestuosidad t铆pica de esta construcci贸n religiosa se confunde entre paredes mordisqueadas, enormes aberturas en los muros y grietas que rompen desde el techo y caen cual saltos de agua. Adentro, todo se desploma en penumbras. Hay agujeros en la cubierta de madera, en el hormig贸n, en la escalera, en el piso.

De la construcci贸n erigida entre los a帽os 30 y 40 del siglo pasado, solo se mantiene conservada la capilla Santa Soledad Torres Acosta, de la Iglesia Cat贸lica. El resto del convento, sus valores arquitect贸nicos 鈥攔epresentativos del movimiento art dec贸鈥, cosechan la suerte de un mal designio. Fue considerado nada menos que una cuarter铆a y hoy su infeliz situaci贸n constructiva responde, en primera instancia, a la tosquedad de ese giro, y luego a las otras modificaciones forzadas sobre su cuerpo.

Juan Miguel Lima Prieto vive all铆 desde hace medio siglo y es la cabeza de una de las 20 familias que actualmente residen en el inmueble. 鈥淪e ha deteriorado con el tiempo, afirma. En una ocasi贸n dijeron que estaba en derrumbe y sacar铆an a todo el mundo, pero no sacan a nadie. Encima de la cama de mi mam谩 he tenido que poner cosas (cart贸n, tablas, nylon) para que no caiga lo del techo. Aqu铆 el otro d铆a cay贸 un pedazo y le hizo una aver铆a al refrigerador. Si le cae arriba a una persona, la mata鈥.

鈥淯na ni帽a m铆a casi muere en el pasillo (del segundo piso), relata Yan Ventura Hern谩ndez, presidente del CDR. Ella estaba sentada, jugando a los yaquis, y de repente se fueron las losas. 隆Di t煤, si mi ni帽a se mata! Oye, nosotros estamos cansados de ir a todas partes en la provincia, porque en cualquier momento esto hace as铆 para abajo y no hay quien lo aguante. Y cuando un barco va para abajo, se hunde, y despu茅s a recoger gente entre los escombros. 驴Eso queremos?鈥.

La capilla Santa Soledad Torres Acosta, de la Iglesia Cat贸lica, se mantiene en aceptable estado de conservaci贸n./ Foto: Dorado
La capilla Santa Soledad Torres Acosta, de la Iglesia Cat贸lica, se mantiene en aceptable estado de conservaci贸n./ Foto: Dorado

TORCEDURAS

Seg煤n los propios vecinos, desde 1986 el convento est谩 declarado inhabitable. Cercano a la fecha, un primer dictamen t茅cnico de Nicol谩s Soto Ordo帽ez, proyectista de la Empresa de Mantenimiento y Construcci贸n del Poder Popular, determin贸 la existencia de filtraciones en la azotea y problemas en el entrepiso de tablaz贸n, con algunas tablas podridas. Desde entonces hab铆a serios da帽os y las quejas de los moradores vibraban en los o铆dos de funcionarios e instituciones.

La mutaci贸n a edificio multifamiliar asomaba en el desgaste de sus estructuras. 鈥溌縌u茅 tiene que ver la arquitectura de un convento con viviendas?鈥, cuestiona el especialista. Cuando el inmueble se dio para que las personas tuvieran casas, la gente comenz贸 a tapiar lugares para adecuar el sitio. Perdi贸 ventilaci贸n, iluminaci贸n, y por eso es la gran oscuridad que uno ve en la misma entrada, las humedades y la presencia de agentes que deterioran la obra. La cantidad de 鈥榝en贸menos鈥 existentes hoy all铆 se deben, en parte, a las acciones ejecutadas por el propio hombre鈥, explica.

De acuerdo con Soto Ordo帽ez, tras el primer dictamen 鈥減as贸 el tiempo y Vivienda aprob贸 un proyecto de reforzamiento para las zonas m谩s cr铆ticas: reparar la tablaz贸n del entrepiso, la escalera y otras afectaciones en la cubierta. Pero transcurrieron muchos a帽os y aquello qued贸 engavetado. Y de buenas a primera, un d铆a, se contrat贸 a una brigada e iniciaron all铆 los trabajos previstos鈥.

INESPERADO

Hubo un muerto. Los vecinos lo dicen como campanas que repican. En 2009, un pe帽asco ca铆do del techo mat贸 a Juan Villaz贸n, de 73 a帽os. Para la fecha, ellos hab铆an reclamado a todas las instancias posibles sin recibir la debida atenci贸n. 鈥淎 ra铆z de eso sentimos miedo, porque ca铆an pedazos por cualquier parte, sostiene Ventura Hern谩ndez. Y fue cuando se determin贸 reparar el convento. Pusieron a trabajar a un grupo de cuentapropistas. Esa gente desfalc贸 el dinero, los materiales; derrumbaron las casas y dejaron esto abandonado. Al ver que no avanzaban, nos quejamos y los sacaron de aqu铆鈥.

Otro examen corrobor贸 luego las deficiencias en la ejecuci贸n: el improvisado falso techo con zinc y tubos en el primer nivel, el poco acero utilizado en la fundici贸n de vigas y las err贸neas dimensiones en lo construido, nublaron a煤n m谩s los destinos del inmueble. Tales acciones no solo afectaron el bienestar de los residentes; pusieron en coma los valores arquitect贸nicos de la edificaci贸n, ubicada dentro de la zona declarada Patrimonio Cultural de la Humanidad.

鈥淪e paraliz贸 por otro a帽o y nos dieron a nosotros mismos la responsabilidad de ejercer la obra, cuenta Ventura Hern谩ndez. Yo, como jefe de brigada, saqu茅 el carn茅 de cuentapropista y junto a mi pap谩, y dos o tres vecinos, terminamos las tres casas que los anteriores alba帽iles dejaron derrumbadas. A simple vista, quedaron como nuevas. Despu茅s, por asuntos de la empresa (Vivienda), estuvimos a帽o y pico en la casa de una vecina, sin poder terminarla鈥.

Luis Manuel Pileta Lores, jefe del Departamento T茅cnico de la Direcci贸n Municipal de Vivienda, asegura que el convento Siervas de Mar铆a se encuentra en reconstrucci贸n desde hace casi un lustro, como parte del programa de intervenci贸n en una veintena de cuarter铆as en la ciudad de Cienfuegos. 鈥淧ero existe un problema estructural en la instalaci贸n. Contrat茅 a un proyectista, fuimos juntos al lugar y revisamos, aclara el funcionario. Por desconocimiento y situaciones al inicio de la obra, cargaron sobre una pared que no era de carga. Esto provoc贸 un peque帽o asentamiento y entendimos que podr铆a ocasionar problemas en el futuro. Por tanto, como jefe de la inversi贸n, indiqu茅 paralizarla y encargamos un proyecto de reforzamiento estructural鈥.

鈥淓st谩 seriamente da帽ado, confirma Soto Ordo帽ez. Si durante alg煤n tiempo soport贸, ahora s铆 no puede soportar m谩s. Cuando me citan, veo que hicieron paredes, ba帽os; aparecen muros rajados y hay lugares donde el suelo es inestable. A partir de eso, 鈥榁ivienda鈥 contrat贸 el proyecto de reforzamiento estructural, lo cual resulta muy complejo. Hablamos de un edificio con cierta antig眉edad, con problemas acumulativos que generan otros. Llega un momento en que tienes que cerrarlo todo y decirle a la gente: 鈥榮algan, aqu铆 no pueden vivir ustedes鈥欌.

DESESPERACI脫N

La catarsis impera sobre los argumentos. Desde hace meses, los residentes del convento aguardan por alguna acci贸n constructiva que los salve de una eventual desgracia. Sin embargo, de los cerca de 127 mil 700 pesos aprobados este a帽o para su rehabilitaci贸n, all铆 no han gastado el primero. Cada d铆a, las condiciones son m谩s precarias: la escalera hacia la azotea se muestra intransitable, pululan cubos y palanganas dentro de las casas para sobrellevar las filtraciones, las grietas en las paredes nacen por horas y algunos vecinos hasta abandonaron sus viviendas por el inminente peligro de derrumbe.

鈥淎donde quiera que vas es el peloteo. Uno dice que el otro; el otro que el otro; y el otro鈥ue el otro鈥, comenta un poco airada Teresa Gonz谩lez Gonz谩lez. Ella lleg贸 al convento en 1996, cuando a este, supuestamente, no le cab铆a un alma m谩s. 鈥淵o siempre pens茅 que mi casa era de las mejores, porque le dedico tiempo y la he reparado, agrega. Pero el piso llevaba a帽os en mal estado y ah铆, en el medio de la sala, se fueron cuatro losas cuando 茅l (su esposo) cruzaba. La 煤ltima vez que vino una comisi贸n, le ped铆 ayuda a Pileta y me dijo que esto estaba parado, que no se iba a hacer nada hasta que el Gobierno decidiera. Nos facilit贸 un saco de cemento, porque no hab铆a m谩s para trabajar.

鈥淭engo ahora el problema de enfrente, en el pasillo m铆o tambi茅n, prosigue Teresa. Todas las lositas est谩n sueltas, t煤 caminas y sientes que se tambalean. Hay cuarter铆as malas, yo lo entiendo, pero en bajos, no corren el peligro de los altos. Aqu铆 lo mismo puede matarse el de arriba que el de abajo. Quedaron en darnos una respuesta, hace meses y meses鈥.

Juan Miguel Lima Prieto considera cr铆tica su realidad. 鈥溌o quisiera que t煤 vieras como est谩n los techos!, dice. Los d铆as aquellos en que llovi贸 una semana, una semana llovi贸 dentro de mi casa. La situaci贸n se puso 隆dif铆cil dif铆cil! Dijeron que terminar铆an arriba para venir para la planta baja, pero en lo que va de a帽o no le han puesto ning煤n dinero鈥.

鈥淵a no sabemos qu茅 hacer, ni a d贸nde ir, refiere Yan Ventura Hern谩ndez, presidente del CDR. Las viviendas nuevas, reparadas por nosotros, est谩n cediendo y persiste el deterioro. Seguimos en esa historia de si vienen o no, de si nos sacan, de si van a darnos casa. Lo 煤ltimo es que el arquitecto estuvo aqu铆 y dijo que 茅l salvaba su responsabilidad鈥.

La fachada del edificio presenta visibles grietas./Foto: Dorado

INCERTIDUMBRE

La escasa informaci贸n hist贸rica recopilada por el Obispado de Cienfuegos y la Oficina del Conservador registra, en febrero de 1892, el arribo de las primeras religiosas Siervas de Mar铆a a esta ciudad del centro sur de Cuba. Un a帽o despu茅s, adquirieron el terreno donde levantar铆an su convento, por el valor de 3 mil 900 pesos. Y en 1895 colocaron la primera piedra. No obstante, la edificaci贸n del inmueble no concluy贸 hasta la primera mitad del siglo XX. Su aspecto se帽orial, y problablemente su existencia, se debaten hoy en el reforzamiento a sus d茅biles estructuras.

鈥淓s cierto, lleva varios meses paralizado y todav铆a no tenemos la soluci贸n, a pesar de que me he dirigido al proyectista para exigirle, alega Pileta Lores. Nosotros debemos revisar el asunto, ver por fin d贸nde nos encontramos para solicitar recursos que no estaban pedidos y comenzar a trabajar. Por ello, la obra continuar谩 detenida hasta que se defina el tema.

鈥淓l reforzamiento estructural 鈥攅xplica鈥 pasa por ejecutar cimentaciones, fundir columnas y hacer una viga de cerramento que soporte las acciones contructivas del segundo nivel. Todav铆a, cuando salga el proyecto, enfrentaremos los inversionistas las discrepancias de los vecinos para volver a intervenir en la planta baja鈥.

A ellos lleg贸 el rumor de que los sacar铆an del edificio, 驴no es as铆?

鈥淓l comentario ha existido, no s茅 qu茅 lo suscit贸, responde Pileta Lores. Nunca hemos valorado esa posibilidad ni en el Gobierno ni en la Direcci贸n Provincial de Vivienda, tampoco en ninguna instancia donde he estado. All铆 el objetivo es reconstruir, de lo contrario no hubi茅semos invertido dinero alguno. El trabajo tiene una serie de complejidades, pero se va a terminar鈥.

鈥淪oy yo, y es un edificio, no una casa, se帽ala Nicol谩s Soto Ordo帽ez, proyectista de la Empresa de Mantenimiento y Construcci贸n del Poder Popular. Tenemos el levantamiento del inmueble, con dimensiones tomadas, pero all铆 han aparecido cosas nuevas y debemos actualizar la informaci贸n. No puedo decir: 鈥榗on esto me monto y hago el proyecto鈥欌.

驴Requerir谩 la salida temporal de las personas?

鈥淓n algunos casos, s铆. Cuando comencemos a levantar columnas, a apuntalar lugares, a demoler estructuras, ser铆a espantoso vivir en ese ambiente鈥.

驴Las condiciones actuales del convento suponen un peligro para la vida de sus moradores?

鈥淗ay viviendas que est谩n en muy mal estado, sobre todo una del segundo nivel, al fondo, con los muros medio quemados y paredes que pueden colapsar. Entonces s铆, hasta cierto punto se corre el riesgo si tratamos el asunto con dejadez. Lo que vaya a hacerse, hay que hacerlo ya. No podemos ponerlo en una lista, a ver si en dos a帽os. No鈥 En dos a帽os no esperemos nada鈥.

El convento Siervas de Mar铆a constituye uno de los m谩s valiosos exponentes de la arquitectura art dec贸 en Cienfuegos. / Foto: Dorado

11 Comentarios

  1. Resulta este caso uno m谩s de la larga lista de decenas de edificaciones que al triunfo de la Revoluci贸n se decidi贸 que fueran entregadas a los pobladores de la ciudad con la buena intenci贸n de aliviar el problema de la vivienda del pais, a la larga esa idea ha desembocado contraproducentemente en un problema a煤n mayor!.
    Ejemplos pudieran enumerarse unos cuantos, pero saltan a la vista: hotel la Uni贸n, hotel Presidente, hotel La Suiza, hotel Royal Palm, Colegio Jesuitas, pabellones y la capilla del Sanatorio de la Colonia Espanola, La Catalana, m谩s recientemente result贸 tambi茅n abandonado a su suerte hotel Ciervo de Oro…..
    Lamentablemente no tengo edad para saber de otros nombres de edificaciones que han sufrido esa “mala suerte” de haber sido entregadas para fines residenciales, pues lastimosamente YA NO EXISTEN o dejaron de existir demasiado tiempo atr谩s, solo sobreviven unos pocos, la mayor铆a simplemente ya se vinieron abajo! unos por falta de mantenimiento o modificaciones estructurales indebidas para adaptar sus funciones o simplemente dejadez (quien no sabe cuanto esfuerzo cuesta construir algo poco le importa dejarlo perder!)
    Ese convento resulta un ejemplo m谩s de c贸mo por aliviar un problema se crean otros muchos!
    Un edificio de ese tipo no puede ser adaptado a crear pequenos apartamentos que requieren de banos y cocinas improvisadas para poder habitarlo!, la estructura no soporta tabiques divisorios puestos a buen tun-tun, tuberias y salideros por doquier, sobrepeso por hacinamiento…. y no debemos olvidar la p茅rdida del valor arquitect贸nico del edificio como un todo que resulta ahora un Frankestein con una amalgama de funciones, violaciones estructurales y necesidades de sus pobladores tan disc铆miles que hacen de la obra casi que una torre de Babel.
    Creo que la mejor soluci贸n se enunciaba x algunos otros foristas, PRIMERO devolver la edificaci贸n como un todo a quienes no debieron nunca haberla perdido: Las Siervas de Mar铆a, de impecable acci贸n social y con una reconocida necesidad para nuestra sociedad con 1.6 millones de personas de m谩s de 65 a帽os que demandar谩n cada d铆a m谩s recursos de asistencia para ancianos, y que el presupuesto estatal al ritmo actual se las ver谩 en problemas para asumir, am茅n de la probada voluntad estatal.
    SEGUNDO: construirles viviendas dignas a los residentes actuales del antiguo convento, “desde cero”, convencido de que un nuevo emplazamiento ser谩 much铆simo menos complejo y costoso y resultar谩 a la larga m谩s espacioso, ventilado, y mejor localizado que no un edificio muy antiguo y donde habr谩 que multiplicar los peces y los panes para poder dar cabida a tantos moradores y a la postre, seguir谩n conviviendo hacinados, con indecuados par谩metros de ventilaci贸n, iluminaci贸n, abasto de agua, deposici贸n de residuales….
    Gracias.

  2. Gracias Roberto por tu respuesta. Y agrego unas preguntas…

    Los recursos con los que dispone la Direcci贸n Vivienda de donde salen ? O sea quien mantiene a la Direcci贸n De Vivienda ? Carros, gasolinas, materiales de oficina, salarios de los funcionarios y trabajadores, inmuebles, en fin todo lo que aparece en el presupuesto de esa instituci贸n de donde sale ?

  3. Bueno; pienso que aqui se olvido todo contratar personal con experiencia, realiser la reparacion en tiempo
    fiscalisar donde fueron a parar los materiales y el dinero asignado para la obra solo fue dejada en el olvido y aqui no paso nada, Liborio paga, donde esta las fiscalia que no tomo carts en este problema ya que si utiliso recursos del estado y dinero del pueblo y en fin no hubo ningun resultado, quienes son los responsable de esta tremenda inrresponsabilidad, por que no fueron imputados por tanto falta de responsabilidad, y dejades e habandono, aqui cabe que se puede aplicar uso indevido de recursos,

  4. Que le devuelvan ese inmueble a la Iglesia Cat贸lica, a donde pertenecen las Siervas de Mar铆a, una denominaci贸n religiosa que se caracteriza por el cuidado a los enfermos, mucha falta que hacen ahora que tendemos al envejecimiento poblacional y deambulan por las calles de Cienfuegos tantos viejitos olvidados y maltratados por sus propios familiares. Y a las familias?, que los manden a construir a una microbrigada, que designen uno por casa con condiciones para asumir; y las personas que ah铆 viven que sean puestas a buen recaudo mientras tanto. Ahora, quien permiti贸 que una obra arquitect贸nica, patrimonial y religiosa se conviertiera en cuarter铆a.

  5. Atentados de leso patrimonio. La Catalana a煤n duele y doler谩. Algo similar sucedi贸 con el majestuoso edificio del colegio de los Padres Jesuitas. Lo usamos y luego lo dejamos a la buena de Dios. 隆cu谩nta destrucci贸n m谩s queda por ver? 驴a alguien le suena la palabra barbarie?

  6. Creo lo mejor que pudiesen hacer es ayudar a esas familias que all铆 viven a encontrar una nueva vivienda y devolver el convento a sus leg铆timas due帽as las Siervas de Mar铆a, as铆 nuevamente pudiese estar al servicio del pueblo Cienfueguero, igualmente esas religiosas cuidan de los enfermos solos, pasan las noches atendiendo los necesitados y el d铆a lo dedican a curar y asistir en lo que es la enfermer铆a c贸mo se hac铆a en ese convento. Asi como han hecho varias obras para la celebraci贸n de los 200a帽os de fundacion de la ciudad, deber铆an tener en cuenta esta iglesia y convento que queda al empezar malec贸ny ser铆a bien interesante no dejar perder esta edificaci贸n, como lo han hecho con los jesuitas y los Dominicos

  7. Hola Roberto:
    Pens茅 que en la secci贸n “INCERTIDUMBRE”, luego del primer p谩rrafo donde menciona como se adquiri贸 el inmueble por parte de la iglesia, iba a mencionar como lleg贸 a manos de particulares algo que tiene valor hist贸rico y arquitect贸nico.
    Qui茅n obvi贸 ese valor Hist贸rico y Arquitect贸nico? Un convento en cuarter铆a ?
    Por qu茅 la capilla se mantiene y lo dem谩s no?
    Tiene la direcci贸n de vivienda responsabilidades no cumplidas en este asunto ? Resolvi贸 el problema la Direcci贸n de vivienda?
    Saludos

    • Saludos Hassan, evidentemente la Vivienda tiene responsabilidades no cumplidas, algo que queda claro en este trabajo, paraliz贸 la obra y no la ha retomado, contrat贸 personal no diestro en la contrucci贸n y no control贸 esas acciones ni los recursos que en una primera etapa destin贸 para la reparaci贸n del edificio. Por lo que comentan los vecinos, no atendi贸 con la prontitud requerida los problemas del convento y por si fuera poco este a帽o no ha ejecutado un peso del dinero planificado para esta rehabilitaci贸n. Estos elementos est谩n expl铆citos en el reportaje. Por otra parte, los valores hist贸ricos del edificio, fueron obviados desde el momento en que el Gobierno, como se帽ala el proyectista, entreg贸 el inmueble con destino a viviendas, luego de que este-como otros espacios religiosos-fuesen intervenidos durante los primeros a帽os del proceso revolucionario. Su estado de deterioro actual pasa por la reponsabilidad de muchos (incluidos los vecinos) y la desidia de las instituciones que deber铆an procurar su salvaguarda, las cuales se mencionan y cuestionan en el trabajo. Lo de incertimbre, es porque su destino es precisamente incierto, como los entrevistados en este ep铆grafe dejan entrever en sus opiniones.

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