La firma de Cienfuegos en la Serie del Caribe

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- Detalle del póster de la primera Serie del Caribe, en 1949. /Foto: Internet

Hab√≠a un cienfueguero, palmire√Īo por adopci√≥n, entre los tres firmantes por Cuba que en agosto de 1948 concertaron crear la Serie del Caribe. En La Habana se entint√≥ el documento, al amparo de la Confederaci√≥n de Baseball Profesional del Caribe y el circuito de Ligas Menores norteamericano, con el cual convinieron los representantes de Puerto Rico, Panam√° y Venezuela. Desde entonces, empresarios y due√Īos de equipos rubricaron la b√ļsqueda del mejor club ‚ÄĒ¬Ņo la mejor Liga?‚ÄĒ de la regi√≥n cada a√Īo. La Mayor de las Antillas estrenar√≠a la sede.

Fue Florentino Pardo Gal√≠, propietario de los Elefantes verdes, quien suscribi√≥ el acuerdo con Miguel √Āngel Gonz√°lez y Emilio de Armas. Uno, otrora receptor de leyenda sobre el diamante criollo y luego due√Īo del club Habana; el otro, asesor financiero de la Liga Cubana.

El Buey de Oro llamaban a Gal√≠ por estos lares, por dos razones muy obvias: su voluminosa figura y su considerable fortuna. La hered√≥ de su padre, comerciante de origen asturiano que, entre otros negocios y propiedades, perteneci√≥ a la gerencia de Cacicedo y Compa√Ī√≠a, una de las sociedades mercantiles m√°s influyentes en la ciudad en la primera mitad del siglo XX. Seg√ļn personas cercanas a la familia, √©l compr√≥ el club y lo entreg√≥ como regalo a su hijo. Este, hombre bonach√≥n, confiado y poco h√°bil en temas econ√≥micos, se mantuvo al frente del mismo por casi dos d√©cadas, junto a su primo Fernando Rodr√≠guez Gal√≠.

Conocidas son las dos participaciones de los paquidermos y sus respectivos trofeos en Series del Caribe, ambas en Panam√°, en 1956 y en 1960. La primera se convirti√≥ en todo un acontecimiento provincial cuando, acompa√Īando al equipo, Gal√≠ llev√≥ en viaje al alcalde de la ciudad, el de Palmira, el Gobernador de Las Villas y periodistas locales, entre otros invitados. Y mientras los peloteros disputaban el t√≠tulo sobre el terreno, la comitiva se entrevist√≥ con el presidente paname√Īo, el abogado Ricardo D. Arias Espinosa,y conversaron incluso con el mism√≠simo Juan Domingo Per√≥n, ex presidente de Argentina, exiliado en esas tierras. El b√©isbol estableci√≥ el puente, pues dif√≠cilmente en otro contexto autoridades de provincia tendr√≠an honores de tan alta pol√≠tica.

La comitiva cienfueguera con el Presidente de Panam√°. /Foto: Archivo
La comitiva cienfueguera con el Presidente de Panam√°. /Foto: Archivo

En ambas ocasiones, bajo casaca verdinegra, se coronaron varios cienfuegueros, entre ellos el lanzador Sandalio ‚ÄúPotrerillo‚ÄĚ Consuegra (1956), el receptor Sergio ‚ÄúLiquid√°‚ÄĚ Garc√≠a (1956), el jardinero Ultus √Ālvarez (1956 y 1960) y el tambi√©n c√°tcher Jos√© Joaqu√≠n Azcu√© (1960). Sin embargo, otros sure√Īos asistieron bajo diferentes chamarras y hasta pa√≠ses. Un veterano en estas pasiones, Jos√© ‚ÄúPepe‚ÄĚ Zayas, ayud√≥ en la organizaci√≥n del recuento.

El de mayor participaci√≥n fue m√°scara Andr√©s Fleitas, con cuatro (Almendares en1949 y 1950; Habana en 1952 y 1953), seguido por el jardinero Rom√°n Mej√≠as, con dos (Habana en 1954 y Cienfuegos 1960). Tambi√©n figuraron Lorenzo ‚ÄúChiquit√≠n‚ÄĚ Cabrera (Habana en 1951), Jos√© Ram√≥n L√≥pez (Marianao en 1957) y un caso excepcional fue el de Ren√© Gonz√°lez, quien concurs√≥ con el Almendares en 1949 y volvi√≥ en 1951, con el Magallanes de Venezuela.

En 1961 cerr√≥ su primera etapa el torneo; M√©xico y Rep√ļblica Dominicana sustituyeron a Cuba y a Panam√° en la segunda, iniciada en la d√©cada siguiente. Ya entrado el siglo XXI volvi√≥ la Mayor de las Antillas, en calidad de invitada, en pos de una competitividad que a√ļn nos provoca desvelos. Y regresa por su r√ļbrica en la lid regional otro cienfueguero, Noelvis Enteza, con diferentes chamarras (por refuerzo y adopci√≥n); pero incuestionablemente palmire√Īo. Y todo empez√≥ m√°s o menos as√≠: un cienfueguero, asumido palmire√Īo; una firma‚Ķ

Florentino Pardo Gal√≠, due√Īo de los Elefantes de Cienfuegos, fue uno de los firmantes de la Serie del Caribe. /Foto: Recorte peri√≥dico
Florentino Pardo Gal√≠, due√Īo de los Elefantes de Cienfuegos, fue uno de los firmantes de la Serie del Caribe. /Foto: Recorte peri√≥dico

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