Rescate en el Escambray

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El 4 de diciembre de 1958 la Cruz Roja de Cienfuegos realizó el rescate de un joven combatiente rebelde herido que se encontraba en El Jobero, en el Escambray. Contar este hecho es dar a conocer cómo estaba la situación militar y política en las cercanías de Cienfuegos a 27 días de la victoria de la Revolución.

Fue un radioaficionado cienfueguero, ‚ÄúCuco‚ÄĚ D√≠az de Villegas, ya fallecido, quien capt√≥ en su planta de onda corta, un mensaje que desde un lugar del Escambray solicitaba ayuda de la Cruz Roja para salvar a un joven combatiente del Movimiento 26 de Julio, quemado con f√≥sforo vivo.

La planta transmisora se identificaba como ‚Äú6 BF‚ÄĚ, que luego se supo eran las siglas de ‚ÄúSeis Barbudos Feroces‚ÄĚ con que sal√≠a al aire. Se ped√≠a ayuda para salvar la vida de un joven de 20 a√Īos de edad que requer√≠a ayuda m√©dica especializada o fallecer√≠a en pocas horas.

El radioaficionado contact√≥ inmediatamente con Roberto Fort√ļn Vargas, jefe de la Cruz Roja de Cienfuegos que inici√≥ urgentes gestiones humanitarias, y muy audaces, porque no exist√≠an antecedentes de ello, ante las autoridades militares de la ciudad, para acudir a rescatar al herido. Solicitaban un permiso especial para ese fin. Era algo muy dif√≠cil en aquel contexto hist√≥rico, cuando las fuerzas revolucionarias ten√≠an ya casi tomada la provincia de Las Villas, al arribo de las columnas invasoras al frente de Camilo Cienfuegos y Ernesto Che Guevara. Un cerco de las fuerzas batistianas manten√≠an cerrados todos los accesos a las monta√Īas del Escambray.

Lo primero que hizo Fort√ļn Vargas fue contactar en secreto, por medio de la planta de radio de onda corta, con la ‚Äú6 BF‚ÄĚ para coordinar las acciones a realizar. Fue una acci√≥n valiente, porque era delito contactar con las fuerzas rebeldes por ning√ļn medio. Despu√©s de conocer qu√© hacer, visit√≥ el Estado Mayor del Ej√©rcito en la ciudad para plantear la misi√≥n humanitaria que iba a realizar, necesitaba una tregua para cruzar las v√≠as cerradas hasta el lugar donde estaba el herido, trasladarlo de regreso y obtener la seguridad de que iban a respetar la vida del combatiente herido y de los miembros de la Cruz Roja que realizar√≠an ese traslado.

Al parecer debido al estado desesperado en que estaban las fuerzas de la tiran√≠a, cerca de su final como bien comprend√≠an, se autoriz√≥ ese traslado aunque con muchas limitaciones. Una ambulancia y un cami√≥n comando de la Cruz Roja inici√≥ la operaci√≥n al amanecer del 4 de diciembre de 1958. Pese al salvoconducto del Estado Mayor del Ej√©rcito de la tiran√≠a, debidamente firmado, acu√Īado y avisado por radio, la comitiva de la Cruz Roja recibi√≥ insultos y registros en cada uno de los puntos donde hab√≠a una posta militar.¬†¬† Llegaron a Manicaragua y cuando la comitiva humanitaria tomaba un refrigerio en un comercio de ese poblado en las estribaciones del Escambray, un hombre se les acerc√≥ disimuladamente y les indic√≥ que tomaran el camino de Las Veguitas. Al comienzo de esa v√≠a la patrulla del Ej√©rcito que los acompa√Ī√≥ a la salida de Manicaragua, se detuvo y les dijo: ‚ÄúAhora ustedes siguen solos, es a su cuenta y riesgo‚ÄĚ. La caravana de la Cruz Roja continu√≥, aliviada de esa compa√Ī√≠a tan desagradable.

Transcurrido un tramo del camino, los intercept√≥ un jeep con combatientes rebeldes a bordo. El jefe se identific√≥ como el Capit√°n Roger Rodr√≠guez, del Ej√©rcito Rebelde, encargado de la entrega del herido. El joven herido era llamado ‚ÄúPluto‚ÄĚ, pero su nombre verdadero es Antonio Piedra Berm√ļdez, natural de Santa Clara, quien durante un reciente ataque a Manicaragua fue alcanzado por un proyectil del enemigo que impact√≥ en un frasco de f√≥sforo vivo que el combatiente llevaba a la cintura y lo convirti√≥ en una antorcha humana. Todo su cuerpo era una llaga dolorosa. Cada vez que trataban de apagarlo, las llamas volv√≠an segundos despu√©s de extinguidas. Apenas le quedaban horas de vida, si lograba salvarse.

El regreso fue a√ļn m√°s hostigado en cada posta batistiana, y los m√©dicos y sanitarios de la Cruz Roja recib√≠an los m√°s groseros insultos, registros y amenazas. Incluso los sobrevol√≥ una avioneta militar peligrosamente.

Al llegar a Cienfuegos, ingresaron al lesionado en la clínica Moderna de la Calzada de Dolores donde permaneció custodiado por la Cruz Roja y por muchos revolucionarios del pueblo que acogió al herido como a uno de sus hijos, dispuestos a defenderlo como tal. Así fue protegido hasta el triunfo de la Revolución.

El joven sobrevivi√≥. Su familia lo traslad√≥, ya en enero de 1959, hacia su natal Santa Clara, pero no hemos conocido m√°s sobre su existencia. Pero la misi√≥n de la Cruz Roja local hizo historia, cre√≥ un antecedente, una experiencia memorable que sent√≥ precedentes en la historia de la Cruz Roja Internacional, para actuar en los conflictos en pa√≠ses latinoamericanos donde se suced√≠an los golpes de Estado militares en aquellos tiempos, para derrocar gobiernos progresistas. La Cruz Roja de Cienfuegos por esa y otras actuaciones humanitarias, como fue la del 5 de septiembre de 1957 en que salvaron numerosas vidas de combatientes, recibi√≥ reconocimientos, y su jefe Fort√ļn Vargas fue ascendido.

2 Comentarios

  1. Bueno muy bueno, el artículo porque muchos no conocen como los miembros de la cruz roja han expuesto sus vidas, como también en playa girón donde participó
    la cruz roja de Cienfuegos y que se ha dicho bien poco, y como fueron bombardeados en girón por la aviación yanqui, son héroes, muchos anónimos.

  2. Andr√©s: Soy esa persona que te ha contactado en varias oportunidades y compartimos creo que en 1957 o 1958 en el liceo de Yaguaramas una fiesta. Soy radioaficionado y s√© de la cantidad de veces que esta instituci√≥n ha participado en rescates y avisos de serios poroblemas. El que me viene a la mente ahora fue cuando la intoxicaci√≥n de Manguito, prov de Matanzas, pero ha habido muchos m√°s y ser√≠a bueno que se contaran esas historias en algo que puede llamarse como “Historias de radioaficionados”, que son muchas. No conoc√≠a esa y fue realmente algo heroico por parte de todos los que participaron. Te abrazo.

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