Para mirar por dentro la lluvia

Proyecto internacional estudia huella de las precipitaciones en el archipi√©lago cubano. El espectr√≥metro de masa isotop√≠a, adquirido a trav√©s de la cooperaci√≥n t√©cnica del organismo de la energ√≠a at√≥mica, es √ļnico en Cuba y con √©l se podr√° caracterizar isot√≥picamente muestras de precipitaciones en todo el territorio nacional.

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El MSc. Alejandro García Moya, aspirante a investigador del CEAC, coordina el proyecto./Foto: Ismary Barcia

Cu√°nto y d√≥nde llueve, c√≥mo se distribuye esa agua durante el a√Īo en el archipi√©lago cubano, es monitoreado, por vez primera en Cuba, desde el Centro de Estudios Ambientales de Cienfuegos (CEAC).

El MSc. Alejandro Garc√≠a Moya, aspirante a investigador de la instituci√≥n, es el primer cubano capacitado para manipular el espectr√≥metro de masa, √ļnico equipo capaz de caracterizar isot√≥picamente muestras de precipitaciones en todo el territorio nacional.

Dos isótopos estables, el Oxígeno 18 y el Deuterio, presentes en la molécula de agua, son los marcadores a rastrear en el costoso y delicado aparato, que llegó a los laboratorios del CEAC, mediante un proyecto de cooperación técnica del organismo internacional de la energía atómica para el Fortalecimiento de las capacidades de hidrología isotópica para la gestión sostenible del agua en Cuba.

‚ÄúEstos is√≥topos son trazadores biogeoqu√≠micos de los procesos, porque de acuerdo con su relaci√≥n, nos indican qu√© est√° pasando durante el ciclo del agua en la naturaleza‚ÄĚ, explica el joven cient√≠fico.

El espectr√≥metro de masa isotop√≠a, adquirido a trav√©s de la cooperaci√≥n t√©cnica del organismo internacional de la energ√≠a at√≥mica, es √ļnico en Cuba./Foto: Ismary Barcia

LA LLUVIA VIENE DE CASABLANCA 

Sobre una vista envidiable de la bahía de La Habana se alza la imagen icónica del Instituto de Meteorología, INSMET.

Allí, en esa altura de Casablanca, se inicia la ruta del agua que llega al cienfueguero coordinador del proyecto, cuyo propósito es sentar las bases para la aplicación de estudios de isotopos estables en el ciclo hidrológico, a escala nacional, regional y local.

‚ÄúComo naci√≥n insular, con caracter√≠sticas geomorfol√≥gicas e hidrometeorol√≥gicas diferentes, nuestra √ļnica fuente de agua son las precipitaciones ‚ÄĒenfatiza el joven investigador‚ÄĒ, el proyecto debe caracterizarla en su primera etapa; a partir de ah√≠, har√≠amos otros estudios de aguas superficiales y subterr√°neas, lo cual nos permitir√≠a predecir cu√°nta agua estar√≠a disponible en cuencas superficiales y acu√≠feros subterr√°neos.

‚ÄúSe trata de uno de los elementos que alcanza mayor relieve, dada la importancia que alcanza el agua en el contexto del cambio clim√°tico, est√° cada d√≠a m√°s amenazada‚ÄĚ.

El Grupo de Monitoreo de Contaminación y Química atmosférica, a través de su sistema de valija, recibe y procesa muestras de 25 estaciones seleccionadas de todo el país.

Quincenalmente son colectadas dosis de la lluvia, enviadas a trav√©s de la Red Nacional de Hidrolog√≠a Isot√≥pica en Precipitaciones ‚Äď RNHIP, creada para el proyecto con la colaboraci√≥n del Centro de Protecci√≥n e Higiene contra las Radiaciones (CPHR) y el de Ingenier√≠a Ambiental de Camag√ľey (CIAC).

En coordinaci√≥n con la Agencia de Energ√≠a Nuclear y Tecnolog√≠as de Avanzada (AENTA), el proyecto aspira a generar un mapa hidrol√≥gico con las se√Īales isot√≥picas ‚Äď l√≠nea base-, que caracteriza las precipitaciones en el pa√≠s, insertando a Cuba en la Red Global de Is√≥topos en Precipitaciones (GNIP ‚Äďpor sus siglas en ingl√©s).

‚ÄúCon ellos, nos insertamos en la red internacional, activada hace varias d√©cadas, que alrededor del mundo est√° tomando datos, usando equipamiento similar al nuestro para registrar c√≥mo se distribuye la lluvia, en dependencia de las caracter√≠sticas clim√°ticas, geogr√°ficas, la influencia continental, etc√©tera‚ÄĚ.

El Grupo de Monitoreo de Contaminación y Química atmosférica, recibe y procesa las muestras de 25 estaciones de todo el país./Foto: Ismary Barcia

VALORES AGREGADOS

El Master en Ciencias Pedro Sánchez Navarro, jefe del Grupo de Monitoreo de Contaminación y Química atmosférica, del INSMET, afirma que la colaboración con el estudio auspiciado por la OIEA, no sólo aporta al proyecto; para el Instituto de Meteorología, hay valores agregados.

‚ÄúDesde el punto de la vigilancia de la contaminaci√≥n atmosf√©rica, fortaleceremos el conocimiento actual en metales pesados y componentes mayoritarios en precipitaciones, en los territorios de los cuales provienen las muestras, determinaciones que hoy no podemos realizar en nuestros laboratorios, y que estar√°n disponibles a partir del estudio mediante el espectr√≥metro de masa‚ÄĚ.

Una herramienta que permite escudri√Īar se√Īales en las precipitaciones, predecir y actuar sobre los recursos h√≠dricos, ante la influencia del cambio clim√°tico, mirando por dentro la lluvia.

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