Bajas yanquis en ataque naval a Cienfuegos

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El crucero USS Marblehead acompa√Īado de otros dos buques de guerra encabez√≥ el ataque a Punta de los Colorados, en el que result√≥ destruido el Faro de Villanueva, a la entrada de la bah√≠a. /Foto: Internet

El 11 de mayo de 1898 fuerzas navales norteamericanas realizaron un ataque conjunto y simult√°neo en dos puertos de la Isla, en la bah√≠a de C√°rdenas y en la de Cienfuegos, y en ambos combates los norteamericanos sufrieron bajas, algunas de ellas mortales, que provocaron un impacto negativo en la opini√≥n p√ļblica estadounidense que hasta ese momento viv√≠a como en un ambiente festivo por esa guerra que se llevaba a cabo en el territorio cubano contra Espa√Īa.


Recordemos antes algunos hechos hist√≥ricos de esos “combates” navales en nuestros predios mar√≠timos.

Despu√©s del hundimiento del acorazado norteamericano U.S.Maine en el puerto de La Habana, que abri√≥ la ansiada meta de Washington, de entrometerse en la guerra entre Cuba y Espa√Īa, para poder apoderarse de la Isla ambicionada, se aprob√≥ en Estados Unidos la llamada Resoluci√≥n Conjunta, firmada el 18 de abril, por la que se conminaba al gobierno espa√Īol a cesar su soberan√≠a sobre el archipi√©lago cubano. Para el 21 de abril, la escuadra naval norteamericana comenz√≥ el bloqueo a Cuba y empezaron las hostilidades, aun sin declaraci√≥n de guerra. Los buques de Estados Unidos comenzaron a atacar embarcaciones espa√Īolas y caser√≠os portuarios, en las provincias de Matanzas y Las Villas, principalmente.¬† El 25 de abril¬† el torpedero estadounidense “Cushing” tirote√≥ a la ca√Īonera espa√Īola “Ligera” en los accesos a la bah√≠a de Matanzas. En el intercambio de disparos un proyectil hizo blanco en el buque norteamericano y √©ste se retir√≥. El d√≠a 27 el crucero “New York”, buque insignia de la escuadra del Atl√°ntico Norte, y otros buques, se presentaron en la bah√≠a matancera y bombardearon algunas fortificaciones costeras.

El 28 de abril, aunque algunos autores se√Īalan que fue el 29, los buques norteamericanos que bloqueaban la Isla, llegaron ante la entrada del puerto de Cienfuegos y dispararon sobre la fortaleza del Castillo de Jagua, y sobre el caser√≠o de pescadores y contra algunas peque√Īas embarcaciones.¬† Fueron repelidos por la ca√Īonera espa√Īola “Galicia” y contuvo a los atacantes hasta que se retiraron.

En todo el mes de mayo se mantuvieron estos ataques espor√°dicos.¬† El d√≠a seis ca√Īonearon el punto costero de La Maya, entre Matanzas y Varadero. El d√≠a 8 hostigaron la bah√≠a de C√°rdenas y hubo un duelo con un remolcador espa√Īol artillado. En los c√°lculos estrat√©gicos de los dirigentes norteamericanos se ten√≠a en cuenta su superioridad¬† de fuerzas navales modernas sobre las obsoletas de Espa√Īa, por eso casi toda la guerra que le hicieron en Cuba fue naval, y cuando le hundieron la flota principal, del Almirante Cervera, en el interior de la bah√≠a de Santiago de Cuba, s√≥lo entonces llevaron sus tropas para ocupar posiciones en tierra. Pero eso fue un poco m√°s adelante.

Continuando ahora el recuento de sus ataques espor√°dicos a costas y puertos, se atuvieron a las √≥rdenes del Almirante Simpson, desde Washington, que dispuso “utilizar fuerza y continuidad en el centro, entre C√°rdenas y Bah√≠a Honda”, y si lo considera prudente, sobre Cienfuegos”.

El 11 de mayo atacaron simult√°neamente a C√°rdenas y Cienfuegos, pero aqu√≠ se le mojaron los papeles al Almirante Simpson, porque en ambos lugares tuvo bajas de muertos y heridos. En C√°rdenas, un buque abri√≥ fuego sobre Cayo Diana, mientras otros atacaban a embarcaciones peque√Īas, pero una de √©stas logr√≥ un impacto directo sobre el buque “Winslow” que ocasion√≥ la muerte de un oficial y de cuatro marineros, y otros heridos.

Mientras tanto, en Cienfuegos, otros buques atacaron a Punta Los Colorados, a la entrada de nuestra bah√≠a, y destruyeron el Faro de Villanueva. Mientras cortaban el cable ingl√©s de comunicaciones, recibieron impactos ede la defensa costera sure√Īa y desde¬† peque√Īos buques. As√≠ cuando realizaban esta dilatada operaci√≥n de corte manual del cable de comunicaciones submarino que enlazaba con el oriente cubano y con el extranjero,¬† tuvieron la muerte de dos infantes de marina y recibieron graves heridas otros seis.

Cuando comenzaron a llegar los muertos y heridos a Estados Unidos, el pueblo norteamericano comprendió con alarma que en una guerra hay bajas por ambas partes, y comenzó a protestar por ello.  Fue un costo que no esperaban los dirigentes de Washington en esta guerra marítima en nuestro archipiélago, provocado por las acciones del naciente imperio.

1 Comentario

  1. Gracias Andrees por la manera tan fresca y balanceada que tienes como estilo, al repasar episodios de nuestra historia local. Leyendo esta en particular, sobre los 120 a√Īos de la intervenci√≥n imperial norteamericana, recordaba que hace unos quince a√Īos, tal vez; con el paso de un hurac√°n por el Mar Caribe occidental que provocoo fuertes penetraciones costeras en esa zona, pues dentro de los escombros aparecieron varios proyectiles b√©licos y me preguntaba si algunos de aquellos podr√≠an haber sido los utilizados en dicho combate.
    Esa zona debe atesorar un patrimonio sumergido de gran valor histórico y cultural.

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