Meyer Lansky, Cienfuegos y la construcci贸n de un hotel

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La construcci贸n del hotel cienfueguero comenz贸 en 1957 y termin贸 con el triunfo revolucionario. Un baile de gala, el 31 de diciembre de 1959, sirvi贸 como apertura de la instalaci贸n que se bautiz贸 con el nombre de "Jagua"./Foto: Internet

Por estos d铆as de la segunda quincena de enero en el a帽o 1957 comenz贸 en Cienfuegos la construcci贸n de un hotel aleda帽o al Palacio de Valle, al final de Punta Gorda. Con el inicio de estas obras comenzaba la remodelaci贸n de los jardines de la antigua residencia de Don Acisclo del Valle y, sin recato alguno, hicieron desaparecer a golpes de mandarria la cerca perimetral de la mansi贸n que era tallada a mano, una obra de arte valios铆sima, joya de la arquitectura sure帽a y orgullo de sus habitantes.聽 Rodeaba, embelleci茅ndola, toda la manzana que ocupa el palacio. Cada tramo de tres metros de largo por uno y medio de alto de la cerca de placa ten铆a una talla art铆stica distinta, nunca repetida en sus 400 metros de extensi贸n, pero que se complementaban perfectamente, ofreciendo una distinci贸n exquisita.


La hicieron desaparecer totalmente y botaron esos escombros art铆sticos sin ruborizarse siquiera por aquella salvajada anti-cultural.

Cuando se estudia la historia de Cuba en relaci贸n con la destrucci贸n de esa obra patrimonial de la ciudad y la construcci贸n del enorme hotel aleda帽o a ese palacio del multimillonario Valle, nos sale al encuentro el fen贸meno de la mafia de Miami vinculada con los gobiernos cubanos, en particular con el tirano Fulgencio Batista, con quien iniciaron relaciones “comerciales” en 1938 y controlaban el negocio del juego, las drogas, la alta prostituci贸n, el tallado de diamantes, joyas de oro y pedrer铆a聽 fina, y toda clase de componendas pol铆ticas en Cuba y toda el 谩rea caribe帽a.

La manifestaci贸n m谩s evidente de esa relaci贸n la encontramos en Cienfuegos y en especial en el hecho que hoy recordamos. Se trataba de un proyecto muy bien estructurado y estudiado para ofrecer altos dividendos a la mafia y a Batista. Contemplaba la instalaci贸n, mediante algunos arreglos de poca magnitud en el suntuoso Palacio de Valle, donde deb铆a funcionar el casino internacional de juego, a la altura de los existentes en Las Vegas, Estados Unidos, y superiores a los casinos que administraba en La Habana esa mafia en los hoteles Havana Hilton, Riviera, Deauville, Capry, Colony, y otros.

Comenzaba en Cienfuegos la construcci贸n de un hotel aleda帽o al palacio-casino. No era un hotel cualquiera, era un聽 hotel cinco estrellas para regodeo de los mafiosos y toda la lacra millonaria del juego internacional, que funcionar铆a como un consorcio de lujo, con enlaces de vuelos sin escala desde casinos de Europa, en especial Montecarlo, en el principado de M贸naco, en el Mediterr谩neo; en Las Vegas en Estados Unidos y otros pa铆ses.聽 El proyecto integrar铆a un centro financiero para el lavado de dinero sucio. Los tah煤res de todo el mundo podr铆an venir a realizar esa actividad gracias a la sociedad con centros bancarios mundiales y la corrupci贸n oficial del batistato en esta Isla que funcionaba como de su propiedad privada.

La alta dirigencia de la mafia de Miami presidida por Charles “Lucky” Luciano,聽 estaba representada en Cuba por el capo Meyer Lansky, esos que hemos visto en pel铆culas hist贸ricas de g谩nsters en Estados Unidos, y este 煤ltimo, desde Cuba, desde su oficina-residencia en un edificio del Paseo del Prado habanero donde residi贸 durante varios a帽os, dominaba los enormes negocios sucios de todo el sur de La Florida y el Caribe. Lansky era el hombre de confianza de Luciano. La CIA norteamericana ten铆a estrechos contactos con 茅l. El presidente Batista era su socio en la Isla de Cuba.聽 El pueblo cubano recibir铆a las molestias de toda la hez de la sociedad mundial, sus vicios, cr铆menes y toda clase de inmoralidades que traen aparejadas las depravaciones de los millonarios.

Al avanzar la construcci贸n del hotel y paralelamente la remodelaci贸n del palacio de Valle, Lansky decidi贸 mudarse para Cienfuegos a fin de controlar y analizar diariamente el avance y calidad de las obras. Se aloj贸 en el domicilio particular del norteamericano y magnate azucarero Edwin Atkins, en el 谩rea del Jard铆n Bot谩nico enclavado en tierras del central “Soledad”, de su propiedad.聽 Se conoce que a pesar de toda la seguridad de que se rodeaba, tem铆a al estrecho camino que conduc铆a a la residencia, por que los mafiosos siempre recelan de atentados de sus competidores mafiosos. Por su parte Atkins ten铆a la triste fama de apoyar, primero a s贸rdidos personajes gubernamentales espa帽oles y luego a personajes pol铆tico-militares norteamericanos durante su primera ocupaci贸n en la Isla, y ahora agregaba a esa notoriedad su estrecha amistad con el capo Lansky.

Este mafioso sali贸 de Cuba el dos de enero de 1959. Regres贸 dos veces, seg煤n se supo, con identidades falsas, tratando de sacar algunos bienes, pero le fue imposible. Meyer Lansky muri贸 en Israel en 1983 sin dejar constancia escrita sobre sus negocios en Cuba donde particip贸 secretamente en el poder real en la Isla hasta 1959 cuando, el primero de enero,聽 dicho con las palabras del poeta-cantor popular Carlos Puebla: “lleg贸 el Comandante y mand贸 a parar”.

La construcci贸n del hotel cienfueguero comenz贸 en 1957, pero no lo pudieron concluir.聽 Lo termin贸 la Revoluci贸n que realiz贸 su apertura oficial con un baile de gala, el 31 de diciembre de 1959, con el nombre de “Jagua”, apelativo mucho m谩s emblem谩tico que el que ir铆a a darle aquellos b谩rbaros. Se convirti贸 en el hotel insignia de la ciudad.

As铆 que el triunfo de la Revoluci贸n ofreci贸 a los cienfuegueros este otro alegr贸n extra: impedir que la mafia norteamericana de Miami y sus esbirros, se apoderaran de la ciudad y la infectaran con sus vicios que hubieran prostituido la cultura local y hasta nacional.聽 Bien lo comprendi贸 el pueblo sure帽o que el primero de enero de 1959 destruy贸 las mesas de juego, ruletas, cartas y dem谩s objetos de descomposici贸n social, que ensuciaron la avenida de Punta Gorda donde fueron lanzados a profusi贸n, pero limpiaron esa verg眉enza que hubiera sido, pero no fue.

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