La mariposa, flor nacional de Cuba

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Flor de permume muy delicado y exquisito

Cuentan que durante la gesta independentista de los cubanos por liberarse del yugo espa√Īol, las mambisas prefer√≠an adornar sus cabellos con la flor de la mariposa. Adem√°s de belleza y fragancia, el arreglo serv√≠a para ocultar importantes mensajes dirigidos a quienes se bat√≠an en los campos insurrectos.

De ah√≠ que fuera escogida como s√≠mbolo de la Naci√≥n cubana ‚Äďel 13 de octubre de 1936- por ese hecho en particular, pero adem√°s dada la blancura de sus p√©talos, alegor√≠a a la pureza de los ideales patrios, am√©n de ese color como atributo internacional asociado a la paz. Mas, por la forma misma en que quedan imbricadas varias de las flores a una espiga tambi√©n significa rectitud, respeto, unidad y fuerza.

La planta, nombrada en algunas regiones del mundo por ca√Īa de √°mbar, no es end√©mica de Cuba, si no oriunda de Viet Nam. El nombre cient√≠fico de la misma es Hedychium Coronarium Koenig (significa fragante nieve) de la familia de las Zingiber√°ceas (alpini√°ceas). Crece en lugares h√ļmedos, a veces nace de forma espont√°nea a orillas de r√≠os y ca√Īadas, y florece durante las lluvias. Se cultiva en jardines y patios.

En el verano, durante los meses lluviosos, las flores van saliendo en sucesión de entre las espatas, primero como tubos delgados. Luego la flor despliega su gran corola, de tres pétalos, uno de ellos con su limbo más ancho y hendido. Esta corola, los estambres y el pistilo largos le dan la apariencia atractiva de una mariposa, de esto le viene su nombre cubano.

Florece todo el verano hasta octubre. Se puede reproducir f√°cilmente por divisi√≥n de rizomas en marzo o abril, cuando se realicen trasplantes cada 2 o3 a√Īos. Tambi√©n pueden reproducirse por semillas.

Otra variedad de mariposa

Su delicada fragancia y la belleza de sus flores la hacen muy apreciada para el jardín y como flor cortada. Por la envergadura de sus tallos, si se siembran en colonias grandes pueden producir una agradable impresión de exotismo. También sirven para grandes macetas. No sirven como borde de canteros porque las hojas se secan después de la floración. En tiempo de descanso pierden su atractivo.

Por su parte, en Brasil se ha vuelto tan com√ļn que es considerada una maleza invasora. Fue introducida en los tiempos de la esclavitud, la planta era usada para acolchar el lecho de los esclavos africanos.
¬ŅPor qu√© el s√≠mbolo nacional de Cuba?
En 1936 Cuba recibió una invitación del Jardín de la Paz, de la ciudad de La Plata, Argentina, para que al igual que el resto de los países del continente, enviara su Flor Simbólica Nacional. Como en esa época todavía en nuestro país no se había elegido la flor que nos representara, se designó una comisión para estudiar y determinar cuál sería esa flor.

El prestigioso sabio naturalista cubano Dr. Juan Tomas Roig, integr√≥ entre otros ese grupo. Los investigadores analizaron y discutieron las caracter√≠sticas de diversas flores como el Jacinto de agua, el gal√°n de noche, el lirio de San Juan y la mariposa blanca, y entonces eligieron esta √ļltima para representarnos en el evento argentino.
Para la selección se tomaron en cuenta los siguientes elementos: su corona, extraordinariamente blanca, simbolizaba “el amor que los cubanos sienten por la paz. Sin ser auténtica de Cuba, no dudaron en escogerla por los tantos significados que encierra.
En Buenos Aires fue sembrada en un Jardín Internacional para representar a Cuba, junto a las flores nacionales de otros países.

Propiedades medicinales

En estudios realizados en Brasil se evidenció la presencia en la mariposa blanca de benzoyl eugenol junto a labdano diterpenos isocoronarin y etoxy coronarin D. Mientras, en Japón se aislaron numerosos diterpenos labdano con propiedades citotóxicas y anti-inflamatorias.
El aceite esencial del rizoma de H. coronarium tiene siete componentes principales, donde el 64% de la constitución del aceite fue identificado como Curzerenona (potencial para el tratamiento de inflamaciones), Otros estudios en las islas de Tahití corroboran que muchos de los compuestos tienen propiedades altamente beneficiosas para la salud humana.
Se se√Īala que las propiedades del rizoma de la mariposa podr√≠a ser fuente de medicamentos para el tratamiento de la diabetes. Los aceites esenciales de los rizomas frescos o secos poseen actividad antimicrobiana contra Trichoderma sp. y Candida albicans y menor actividad sobre Bacillus subtilis y Pseudomonas aeruginosa.
Grupos humanos en Brasil emplean partes de la planta para tratar dolores, heridas, infecciones, como antiinflamatorios y para tratar el reumatismo y asma. El rizoma de la mariposa en Japón también ha recibido atención con relación a potenciales usos en la medicina.

Flor de la mariposa con pétalos azules

En el XVIII Congreso Italo-Latinoamericano de Etnomedicina y el VIII Taller Internacional sobre Química de los Productos Naturales, efectuados en el Palacio de las Convenciones de Ciudad de Habana, científicos cubanos presentaron investigaciones que dan cuenta del principio activo curativo de la mariposa.

Otros usos

En Brasil, se comprobó que cuando sustratos o lechos de fibra de coco seco, paja de arroz y otros, fueron sembrados con mariposa, se producía una importante reducción del nitrógeno amoniacal en el tratamiento de aguas

Por sus propiedades y composición química de los rizomas (bajo contenido en materia seca (17,3%) con 21,97% de almidón y alto nivel de látex y fibras) se prevé su futuro en la alimentación y el desarrollo de adhesivos.

En Hawai se usa mucho para tratamientos de belleza, porque el jugo de las semillas maduras de la planta tiene cualidades embellecedoras para la piel y el cabello.

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