El buen habano viene en caja de cedro

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Sin lugar a dudas, el mejor tabaco del mundo es el cubano. Los habanos son reconocidos por su calidad entre los buenos fumadores del planeta. En la Mayor de las Antillas se producen cada a√Īo m√°s de 120 millones de unidades, fundamentalmente torcidas a mano.

Desde tiempos remotos fue una práctica envasar los puros en cajas o estuches de la madera del cedro, que por sus propiedades naturales permitían conservar la humedad y olor característico del producto.

Con este mismo prop√≥sito se fabrica el humidor o humidificador, llamado tambi√©n humectador. Este es un recipiente cerrado cuya funci√≥n consiste en a√Īadir la humedad necesaria para mantener los tabacos en las condiciones id√≥neas.

Caja de habanos hecha de cedro

Existen tres tipos de madera que pueden utilizarse para el recubrimiento interior de estos recept√°culos. Los especialistas recomiendan para ello en primer lugar el cedro espa√Īol, el m√°s popular, cuyas cualidades permiten, por el olor que desprende, proteger contra los escarabajos de la hoja, adem√°s de alta capacidad de absorci√≥n y promover el proceso de a√Īejamiento del cigarro.

Por otro lado, el cedro rojo americano es menos absorbente de la humedad y tiene un aroma más penetrante. Algunos fabricantes lo utilizan porque es menos costoso y no se forma resina. En general, cuando se almacenan los tabacos por un período prolongado, toman un fuerte sabor a madera que no suele ser lo ideal.

En tanto, la caoba hondure√Īa, otro de los empleados, tiene una tasa de absorci√≥n de humedad similar a la del cedro espa√Īol y tiene tambi√©n un olor menos intenso. No obstante, no ofrece la misma protecci√≥n contra los par√°sitos ni el sabor que deja en los cigarros es tan agradable como el espa√Īol.

¬ŅDe qu√© √°rbol hablamos?

Los cedros, del lat√≠n Cedrus por su nombre cient√≠fico, constituyen un g√©nero de con√≠feras pin√°ceas. Son √°rboles de gran tama√Īo, que pueden alcanzar hasta 50 metros de altura, de madera olorosa y copa c√≥nica o vertical, muy utilizados para ornamentaci√≥n de parques. Poseen una distribuci√≥n disjunta: Norte de √Āfrica, Medio Oriente y el Himalaya. Estas plantas pueden vivir hasta 2 000 a√Īos.

Las propiedades de imputridez de la madera lo hacen idóneo en la industria naval y la fabricación de sarcófagos. Se usa, además, en la construcción, sobre todo como recubrimiento de muros exteriores (bevel-siding) y para tejas de madera (shingles). También es apreciado para la confección de instrumentos musicales, ebanistería, chapas decorativas, cajas para empaque, pisos, paneles, puertas y ventanas.

Semillas del cedro en forma de pi√Īa

Pero vea, el cedro de L√≠bano (Cedrus libxni) y el cedro atlas (C. atl√°ntica) se parecen al alerce, pero las hojas son perennes y los conos mucho m√°s grandes y erectos sobre las ramas. El primero es nativo de Asia menor y considerado el √°rbol nacional de ese pa√≠s, incluso su silueta est√° estampada en la ense√Īa de esa naci√≥n.

La madera de cedro del L√≠bano fue profusamente utilizada como material de construcci√≥n en el Antiguo Egipto y, seg√ļn la Biblia, se utiliz√≥ para construir el primer Templo de Jerusal√©n.

Por su lado, el aceite natural arom√°tico del cedro del Atlas tiene propiedades antis√©pticas. No confundir este aceite con el “aceite de cedro” utilizado para la observaci√≥n microsc√≥pica, extra√≠do del enebro de Virginia, por eso llamado cedro de Virginia.

Para los egipcios antiguos, la esencia del cedro se utilizaba en el proceso de embalsamamiento de momias.

En tanto, el cedro de Chipre es la m√°s rara de las especies (o subespecies) de esta planta y s√≥lo se encuentra en las monta√Īas Troodos de la isla de Chipre. Mientras, el cedro del Himalaya crece en el oeste de esa cordillera (India, Pakist√°n, Cachemira, Nepal y Afganist√°n), en pendientes entre los 1300 y 2500 metros de altitud.

Simbolismos

En la magia caldea, cedro era el árbol protector de la acción de los malos espíritus. En tanto, en China es denominado árbol del amor no desconfiable.

El cedro encierra simbolismo

Durante la Edad Medieval se comentaba, que uno de los tres maderos de la cruz, el fabricado de cedro, representaba al Padre imperecedero. También de origen bíblico admitían que su fruta sirvió de alimento a Adán.

Al cedro lo nombraban la “vida de los muertos”, pues el olor de su madera ahuyentaba de los sepulcros insectos y gusanos.

A decir de cierto personaje, Pitágoras preconizaba como una de las plantas más auténticas para enaltecer la divinidad, junto al ciprés, la encina, el laurel y el mirto.

El cedro involucra el majestuoso signo de la inmortalidad, perdurabilidad, dignidad y pujanza. “El justo florecer√° como la palmera; crecer√° como cedro en el L√≠bano”, (Salmos 92:12 RV 1960)

De la farmacopea popular y otros usos

En la medicina casera, existen infusiones que utilizan sus ra√≠ces y cortezas para combatir procesos bronquiales, catarros y diarreas. En la antig√ľedad, los egipcios utilizaban los aceites resinosos del cedro para la elaboraci√≥n de perfumes y para los procesos de embalsamamiento.

Los mismos egipcios, por su parte, fabricaban sus sarcófagos con madera de cedro, pues consideraban era idónea esa práctica para resguardar los restos. Otro de los usos extendidos en los tiempos antiguos lo reportan documentos que daban cuenta de como los monjes tibetanos empleaban la madera del cedro como incienso para purificar sus templos.

Las cenizas del líder histórico de la Revolución Cubana, Fidel Castro Ruz, fueron depositadas en una urna de cedro. Hoy los restos del legendario e invicto Comandante, el mismo que llevó a sus compatriotas a gozar de la dignidad, independencia y equidad social, reposan en la cripta del monolítico del cementerio de Santa Ifigenia, en Santiago de Cuba.

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