Amanda, la curadora de la biodiversidad herborizada

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Las investigaciones de la más joven especialista del Jardín Botánico de Cienfuegos enriquecen colecciones herborizadas. / Fotos: Ismary Barcia.

Aunque Amanda Vitlloch Ramos so√Ī√≥ con el trabajo de campo al graduarse como bi√≥loga, ha encontrado entre a√Īejas plantas la realizaci√≥n profesional. Sus recientes estudios benefician colecciones de referencia nacional para el estudio de la biodiversidad en Cuba.

Desde que inició su vida laboral, le asignaron la custodia del herbario, fundado en 1927, donde se conservan muestras colectadas que datan de cuando el Jardín Botánico de Cienfuegos pertenecía la Universidad estadounidense de Harvard.

Entre los m√°s recientes registros bajo su mirada, est√°n maderas africanas y de la cuenca del Mediterr√°neo, que engrosaron la xiloteca un a√Īo atr√°s.

‚ÄúEl donante de las muestras es el se√Īor Manuel Soler, de Alicante, Espa√Īa, y es uno de los m√°s grandes coleccionistas privados de Europa, con m√°s de 33 mil muestras‚ÄĚ, refiere la joven especialista. √Čl posee maderas tropicales y justamente era lo que busc√°bamos, esa representatividad, porque a pesar de ser nuestra colecci√≥n ex√≥tica, no cont√°bamos con ellas‚ÄĚ. Ahora son parte del tesoro bot√°nico, y est√°n bajo el cuidado de la m√°s joven especialista de la instituci√≥n alrededor de 22 mil muestras, que componen las tres colecciones: xiloteca, espermoteca y el herbario.

Desde que asumió su encargo como curadora, recuperó vacíos de información como: género, localización o nombre completo, frecuentes en las colecciones de referencia de la institución científica más antigua de su tipo en Cuba.

“El trabajo se centró en buscar la base de datos en los registros de la flora de Cuba, y cada uno de los descriptores o expertos, fuentes vivas, que hubiesen estudiado esas especies, y recuperar la información.

‚ÄúComo resultado, descubrimos que el herbario cuenta con tres nuevas muestras tipo, por las que se describi√≥ inicialmente una especie; ahora somos custodia de 33 muestras tipo‚ÄĚ, sentencia con propiedad.

Para su tutor, el experimentado Julio Le√≥n Cabrera, este aporte trasciende la mera posibilidad de clasificar o estudiar las especies: ‚Äúporque a trav√©s de los herbarios podemos saber, por ejemplo, cu√°ndo florec√≠a una determinada planta, y constatar si ya no fructifica o florece en esa √©poca del a√Īo, informaci√≥n √ļtil a partir de que el clima va cambiando, y con √©l la adaptaci√≥n o no de las especies‚ÄĚ.

De manera que Amanda, aunque anhel√≥ el trabajo de campo al graduarse, hall√≥ entre anaqueles y viejas etiquetas, un espacio desde el que contribuir a la ciencia y ahora afirma: ‚Äúel herbario como colecci√≥n de referencia es muy importante, y de tenerlo en buen estado, actualizado, depende el √©xito de muchos trabajos ecol√≥gicos que se hacen en el campo‚ÄĚ.

La labor del curador de herbario es de alto valor taxonómico porque protege la historia de la evolución de las especies, una muestra de la biodiversidad contada en hojas, flores, frutos, semillas y fragmentos de madera.

2 Comentarios

  1. Conoc√≠ a Amanda Vitlloch Ramos en el JB de Cienfuegos, muchacha dedicada a la Biolog√≠a y que guarda un tesoro invaluable de esa instituci√≥n cient√≠fica; pero adem√°s, es nieta de Rom√°n Vitlloch, periodista cienfueguero fallecido en 2014, quien fuera el reportero cultural del “5” en sus inicios, deber√≠amos invitarla a uno de nuestros consejos editoriales para que nos hable de su abuelo. Buen trabajo Ismary, porque a veces no sabemos lo importante que resulta el trabajo de un bi√≥logo

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